Саблевидная селедка: из сорной рыбы в деликатес

0

О такой рыбе, как чехонь, писать вроде бы не представляет особой трудности.

Рыбу эту в Тбилисской и ее окрестностях мы ловили, и не раз, знаем, когда ее ловить и на что, но все-то дело и в том, что для нашей части Кубани эта рыбеха – непостоянная, проходная, а там, где она живет оседло, способы ее нахождения и ловли очень сильно отличаются от тех, к которым привыкли мы.
Былое изобилие
Когда Кубань еще не была перегорожена плотиной, в наши края заходили огромные косяки большой и откормленной чехони. Как вспоминал один из старожилов, чехонь тогда ловили не чем иным, как большими плетеными корзинами. Под прямым углом к берегу прокапывали длинную глубокую канаву, и выше ее поперек течения ставили широкий плетень из лозы. Рыба, упершись в это препятствие, сворачивала в канаву, а там ее уже ждали станичники и черпали корзинами это трепещущее саблевидное «серебро». Поскольку в Кубани кроме чехони водилось тогда немало видов более ценной и вкусной рыбы (осетры, сазаны, форель), то шла она в основном на корм свиньям и домашней птице. Но то были другие, почти библейские времена… А что же собой представляет добыча чехони сейчас?
Первая чехонь
Помню, как поймал свой самый первый экземпляр этой красивой в общем-то и грациозной представительницы речных просторов. Дело было в середине лета, в жару, на одной из труб уже не работавшей тогда ванновской водокачки. Удочка у меня была бамбуковая, короткая, с тоненькой леской сечением 0,13. С трубы на яме неплохо ловились пескарь и плотвичка, а мне для удовлетворения рыбацкого азарта немного и надо было… И вдруг яростная, нервная поклевка! Справиться с крупным самцом чехони удалось не сразу. К счастью, не подвели крепкий бамбук и новенькая клинская леска. До этого чехонь мне видеть не доводилось, и я залюбовался этим не рядовым экземпляром. Устремленный вверх, изящно изогнутый рот рыбы говорил о том, что питается она тем, что падает на поверхность воды или по этой самой поверхности плавает. Возникший на этой рыбалке интерес не пропал и потом, и эта рыбеха стала одним из самых желанных трофеев для меня, как любителя рыбной ловли именно на быстрой и непредсказуемой Кубани. Как выяснилось позже, чехонь в районе Тбилисской является редким весенним гостем. Поднимается она для нереста из Кубанского водохранилища в основном с середины апреля и до середины мая, но наиболее активным ее клев бывает в течение 3-5 дней массового хода, и чаще всего этот период совпадает с майскими праздниками. Ловится она в наших местах в основном на личинку бабочки поденки, которую наши станичные рыбаки окрестили бармалеем. Не гнушается чехонь и дождевым червяком, но, как показала практика, бармалей гораздо милее ее вкусовым пристрастиям и использовался бы он гораздо чаще, если бы не трудности, сопутствующие его добыванию.
Рыба с сюрпризом
Каждый год идущая на нерест чехонь преподносит свои сюрпризы. То идет она поверху, то на полводы, а то, бывает, и по дну пробирается к местам нерестилищ. Бывает, зайдет на кормежку и отдых на яму или тиховодину, и уже там ее можно ловить свободно на обыкновенную поплавковую удочку.
Свою первую и запомнившуюся рыбалку я провел на основном русле Кубани выше Батума, и снасть моя была незамысловата и примитивна – обыкновенная кубанская донка, в метре-полутора от грузила на которой был привязан пластиковый пузырек, удерживающий крючки на полводы. Чехонь в тот год как раз на полводы и шла, и мне удалось, к моей радости, выловить 11 серебристых красавиц. Через пару дней я ловил уже ниже моста, на острове среди изрядной компании подобных мне любителей кубанской ловли. Народ использовал в основном спиннинги, забрасываемые на мелководье, и «кораблики» или, как их еще у нас называют, «катамараны» – сложную конструкцию, запускаемую под углом к течению и оснащенную десятком крючков примерно на одинаковом расстоянии друг от друга. Я же пристроился выше с уже зарекомендовавшими себя примитивными донками с пузырьками. Спиннингисты время от времени извлекали чехонь, заплывшую на мелководье, у «катамаранщиков» дела были гораздо хуже, как выяснилось, потому что по основному руслу в этот год рыба шла на полводы, и, как вы догадываетесь, повезло в этот день именно мне. Регулярные поклевки принесли начинающему ловцу чехони, коим я тогда являлся, 44 полновесных экземпляра! Опытные, матерые рыбаки удивлялись и простоте моих снастей, и тому, что выловил я это количество рыбы, в отличие от них, на простого огородного червя. В 80-е годы, когда это происходило, за несколько уловов можно было обеспечить себя запасами сушеной и вяленой чехони к пиву как минимум на полгода, но не каждый год баловала рыбаков сама рыба. Все чаще и чаще совпадал с ходом чехони малый уровень воды в Кубани, обмелевшая река не привлекала любящую большую воду рыбу, и она в такие годы чаще всего уходила на нерест в Лабу, которая несла большой объем влаги с гор, где и дожди почаще, и снега побольше. Не дремали и не дремлют сейчас и ставящие сети в районе Васюринской и выше ее браконьеры. В итоге ручеек рыбачьей забавы стал стремительно иссякать, а неубывающая в пивных магазинных чехонь-подросток размером с половину взрослой рыбы дает понять, что о былом изобилии чехони в районе Тбилисской стоит позабыть.
На водохранилище
На Кубанском же водохранилище и дальше в плавнях и низовьях реки чехонь ловят несколько по-иному, нежели у нас, и, к нашей зависти, круглый год. Делать это во вненерестовый период гораздо сложнее, так как чехонь – рыба осторожная и пугливая, порой самих рыбаков и их яркой одежды она боится не так, как малейшего шума в воде и у воды. Ловят ее и с лодок, и с берега, в основном на спиннинговую снасть либо на длинные поплавочные удочки с большим поплавком – болванкой при нескольких крючках. Найти чехонь на больших акваториях непросто и при этом требуется большое знание повадок этой рыбы в разное время года и ее кормовых пристрастий. В низовьях и на водохранилище, где нет крутых, обрывистых, уходящих на глубину берегов, в которых и добываем мы в Тбилисской «бармалея», чехонь ловят в основном на опарыша и червя. После нереста чехонь, скатившись вниз по руслу на глубокие кормовые места, некоторое время болеет, зато потом показывает хороший аппетит. Этот период совпадает с массовым вылетом насекомых, и в это время рыба на 2-3 недели теряет свою бдительность, этим и пользуются опытные, знающие ее повадки рыбаки.

Михаил Казаченко